Иван-чай — это трава, науке известная как кипрей.  Её листья сушат специальным образом, заваривают и получают одноимённый напиток.  Напиток этот нам нравится.  Чай мы раньше покупали в магазинах, но 100 г стоят 200–250 р — довольно дорого, поэтому мы попробовали заготовить его самостоятельно.  Это оказалось очень просто.

Кипрей в нашем поселении растёт много где.  Например, на общей поляне есть целое поле.

Поле кипрея

Растёт он и вдоль дорог, но там его никто не заготавливает, разумеется.  Зато можно накопать молодых ростков и высадить на своём участке, приживается без проблем.

Пересаженный иван-чай

Иван-чай собирают в разное время: до, во время и после цветения, от этого меняется вкус.  Ценность представляют листья.  Их, кстати, можно заваривать и в сыром виде, что мы часто делаем во время общих собраний — завариваем в котелке на костре.

Лист иван-чая

Собирают иван-чай просто: срывают одним движением сверху вниз листья примерно с самого верха до середины стебля; ломать стебель и отрывать верхушку не стоит — это не даст растению отцвести и снизит его популяцию, в чём сборщик не заинтересован.  Собранные листья мы выложили на газету в проветриваемом месте без прямых солнечных лучей — в ванне.

Сушка листьев

В таком виде он должен пролежать примерно 8 часов.  В это время он вялится, т.е. листья вянут — теряют часть влаги и перестают быть хрупкими.Это можно делать и на улице, но надо закрывать от насекомых и порывов ветра марлей — нам проще делать это дома.

Когда листья подвяли, мы пропускаем их через ручную мясорубку.

Перемалывание

Из мясорубки выходит травяной фарш.  Есть мнение, что листья надо мять руками, а при контакте с металлом они «окисляются» и несколько теряют в цене.  Мы пока до такого гурманства не дошли, зато точно знаем, что при помощи мясорубки за единицу времени можно заготовить в разы больше чая.

Фарш из иван-чая

Рубленые листья высыпаем в открытую ёмкость, накрываем полотенцем и оставляем на ночь в тёплом месте.  В это время листья выделяют сок и ферментируются, что усиливает их вкус и аромат.

Рубленый иван-чай

Утром закладываем листья в сушилку не слишком толстым слоем.

Иван-чай в сушилке

Включаем сушилку на 60°C и сушим несколько часов, пока листья не станут твёрдыми, но не начнут крошиться.  У нас выходит примерно 6 часов.  Есть мнение, что сушить надо при температуре до 40°C — якобы при более высокой температуре часть полезных веществ разрушается.  Однако сушёный иван–чай сырым никто не ест — всё равно его обычно заливают кипятком, так что смысла затягивать с сушкой мы не видим и используем оптимальную для нас температуру.

Сушилка

После сушки отправляем полученные гранулы в ёмкость для хранения.

Сушёный иван-чай

Средний пакет листьев мы собираем за 10–15 минут.  Этого количества хватает на то, чтобы заполнить 5 полок сушилки и получить на выходе почти полную литровую банку гранулированного чая, это примерно 250 г.

Банка иван–чая

На заготовку этой банку ушло примерно полтора часа времени и 15 р на электричество.  Стоит такое количество чая примерно 600–650 р.

Чай готов, можно пить.

Чай

И небольшое видео:

PS: таким же способом и для тех же целей можно заготавливать листья крапивы, малины, смородины, земляники, топинамбура и многих других растений.