Топинамбур — распространённое в России растение, которое обычными дачниками обычно воспринимается как злостный сорняк.  Это красивые жёлтые цветы, которые, как оказывается, практически невозможно вывести, и бороться с зарослями людям приходится годами.

Цветки топинамбура

Кроме цветков топинамбур известен своими клубнями, которые в народе называют земляной грушей.  Клубли небольшие — размером со средний картофель, по структуре и вкусу — сладковатый, сочный картофель с привкусом орехов и ароматом подсолнечных семечек (это один из видов рода подсолнечник).  Это ценный овощ, который можно есть в сыром виде, готовить, делать из него сироп и много чего ещё.  Для нас это идеальная культура: вкусная, съедобная, живучая, растёт сама.

Клубни топинамбура

Топинамбур — растение красивое, нравится пчёлам (один из самых поздних медоносов), клубни нравятся грызунам — они едят его вместо других, более ценных культур, он создаёт ветрозащиту.  Мы его активно размножаем на своём участке.  Например, высаживаем по бокам рядов нашего лесополя.

Топинамбур в рядах лесополя

Для этого мы осенью выкапываем его на диких полянах, складываем в ящик с землёй и оставляем зимовать под снегом.  Весной рассаживаем при первой возможности; если этого не сделать — он быстро прорастает прямо в ящиках, что, впрочем, ему не мешает: можно использовать как рассаду.

Рассада топинамбура

Топинамбур хорошо размножается сам.  Весной 2013 года мы посадили на открытой поляне не более 10 клубней.  Осенью выкопали всё, что нашли — примерно полведра мелких клубней (в целине они крупными не вырастают).  Летом 2014 года на этом месте взошла настоящая плантация, площадью примерно 10 м².

Сбор цветков

С клубнями всё понятно было давно.  Однако в начале 2014 года мы случайно узнали, что цветы его тоже представляют ценность: их можно сушить и заваривать, из них выходит очень необычный, ароматный напиток.

Заваренные цветки топинамбура

Цветёт топинамбур долго: в августе и сентябре, на одном стебле обычно вырастает множество цветов.  Мы собираем их каждый день подчистую, а на следующий день собираем снова.  Это растению не вредит, т.к. в нашем климате семена всё равно не вызревают и размножается он только клубнями.

Цветки топинамбура

Цветки можно сушить естественным образом, но мы сушим их в электрической сушилке.

Закладка в сушилку

После нескольких часов сушки получаем цветки, которые можно хранить сколько угодно, заваривать зимой и наслаждаться ярким летним ароматом.